martes, 25 de noviembre de 2008

Y una noche volvió Manu...

Cuando creemos que ya lo vimos todo, Manu vuelve a sorprendernos. Esta vez no metió un triple sobre la chicharra ni hizo un pase mágico sino que retornó a las canchas antes de lo previsto y demostró que su categoría permanece intacta.

Es muy apresurado para hacer un análisis sobre su nivel y las consecuencias de su operación pero mientras desde ciertos sectores ya se hablaba de que no volvería a ser el mismo, él confirmó que nunca hay que subestimarlo.

12 puntos en sólo 11 minutos con excelentes porcentajes, 4 rebotes y una asistencia son números más que suficientes para que los argentinos (y todos los amantes de básquetbol) celebremos la vuelta del jugador más importante de la historia argentina.

miércoles, 22 de octubre de 2008

Hay Oveja hasta 2010

Pese a que recién se oficializará el viernes, ya es un hecho que Sergio Santos Hernández continuará al frente de la Selección hasta Turquía 2010.

Los objetivos para este nuevo proceso son dos: por un lado, convencer a las máximas figuras (Nocioni, Prigioni, Scola y, principalmente, Ginóbili y Oberto) para que sigan en el combinado nacional hasta el mundial y, por otro, comenzar el proceso de renovación de la Selección, fogueando a los chicos promovidos por Tolcachier, que han ganado la mayoría de los torneos en los que participaron a nivel continental.

Este es un premio merecido para un entrenador que mantuvo en alto el honor deportivo argentino, pese a los innumerables inconvenientes que se presentaron a lo largo de los últimos cuatro años.

Desde aquí mis sinceras felicitaciones a Hernández, aunque no me responda los mails...

Comenzó la Euroliga con presencia argentina

Con la victoria del TAU Cerámica ante el Fenerbahce, el lunes pasado dio inicio la Euroliga, el torneo de clubes más importante luego de la NBA, que este año volverá a tener presencia argentina, aunque en menor cantidad que en ediciones anteriores.

Justamente, en el partido inaugural el equipo vitoriano tuvo 4 puntos y 2 asistencias de Pablo Prigioni, uno de los líderes de la plantilla. El base olímpico fue el único de los tres jugadores nacionales que vio acción, ya que Dusko Ivanovic no utilizó a Ariel Eslava ni a Matías Nocedal. El campeón español se perfila otra vez como candidato para llegar a la Final Four (que esta temporada tendrá lugar en Berlín), pero un escalón por debajo de los tres máximos favoritos: CSKA Moscú, que defenderá su título, Olympiacos y Panathinaikos, equipos con presupuestos de NBA y planteles de 12 jugadores de primer nivel.

En el segundo pelotón, junto al TAU, se ubican el Maccabi Tel Aviv, el Montepaschi Siena y los españoles Barcelona, Unicaja y Real Madrid, con la participación de Pepe Sánchez. El bahiense comparte la base madridista con el experimentado Raúl López (todavía lesionado) y el joven Sergio Llul, y tratará de llevar al Real a Berlín, tras el fracaso de la temporada anterior.

En un tercer grupo de seis equipos está la Lottomatica Roma, donde juega Roberto Gabini, quien este año seguramente jugará menos minutos, ya que los italianos se reforzaron para intentar dar el zarpazo.

Por último, hay nueve equipos que se conforman con pasar a la segunda fase. Allí están el Air Avellino de Antonio Porta y el Armani Jeans Milano de Ariel Filloy. Chicho es el base suplente del plantel y, de no mediar lesiones, jugará alrededor de 10/15 minutos por partido, mientras que Filloy es un chico que apenas ve acción.

Hay que destacar que la mayoría de los argentinos que juegan en el máximo nivel europeo son bases, paradójicamente el puesto en el que la Selección tuvo más problemas durante los Juegos Olímpicos.

La naranja plagada de ilusiones está en el aire, los resultados finales recién se verán a comienzos de mayo de 2009...

miércoles, 15 de octubre de 2008

La acción de los argentinos en la pretemporada de la NBA

Los equipos de la NBA están de pretemporada y los argentinos viven realidades diferentes. Este es el presente de cada uno de ellos:

Luis Scola (Houston Rockets): Los texanos se armaron para pasar de una buena vez la primera ronda de playoffs (algo que todavía no pudieron hacer con el dúo Yao Ming - Tracy Mc Grady) y el porteño será una pieza clave para lograr el objetivo. Sus partidos de preparación han sido irregulares, como los de todo el equipo, pero su papel en el juego interior seguramente será más importante que en la temporada pasada, aún con Ron Artest en el plantel.

Andrés Nocioni (Chicago Bulls): El número uno del draft, Derrick Rose, todavía no ha rendido lo que se esperaba de él y en ese contexto los Bulls aún no conocen la victoria. Chapu sigue reponiéndose de la lesión que sufrió en los Juegos Olímpicos y, por lo visto en estos partidos previos, volverá a jugar la mayor parte del tiempo de 4, fuera de su posición natural de alero. Está claro que si Chicago no consigue un pivote dominante seguirá deambulando en la intrascendencia.

Walter Herrmann (Detroit Pistons): Walter había arrancado con minutos y efectividad pero un golpe en las costillas lo dejó fuera de los últimos partidos. Con la base de siempre, los de Michigan volverán a estar en la pelea por el título de la Conferencia. La mayor ilusión del santafesino pasa por tener más minutos en cancha, ganándose la confianza del nuevo entrenador.

Fabricio Oberto (San Antonio Spurs): Popovich ha probado muchos jugadores en la pretemporada, por lo que Fabricio no vio mucha acción. Sin embargo, a la hora de la verdad el técnico se la juega por los mismos de siempre, lo que se traducirá en una mayor participación del cordobés, nuevamente a cargo del trabajo sucio.

Emanuel Ginóbili (San Antonio Spurs)
: Tras la operación de su tobillo, está haciendo ejercicios de recuperación en pileta, bicicleta y gimnasio, aunque todavía no puede correr. Su vuelta a las canchas se producirá a mediados de diciembre.

lunes, 13 de octubre de 2008

El Albo es puntero gracias a Gonzalo García

Nunca imaginó Gonzalo García que una decisión suya podría beneficiar tanto a un equipo rival. Cuando cortó a Ed Nelson, Bahía Blanca Estudiantes rápidamente se hizo de los servicios del pivote blanco y hoy en día este jugador es la figura de la Liga Nacional, llevando a los bahienses a la punta del torneo.
Nelson es el goleador del certamen, el que tiene la valoración más alta y el tercer máximo rebotero, transformándose en el faro ofensivo de un conjunto que se mantiene invicto por su performance sobresaliente y por la mejor defensa del torneo (sólo permite 68 puntos a sus rivales).
Con estos fundamentos, los de Richotti permanecen invictos y enloquecen a una ciudad que extrañaba las buenas épocas.
Junto a Estudiantes, hay otros equipos que sorprendieron en el arranque de la Liga, otros que confirmaron las predicciones y algunos que han decepcionado. Aquí el detalle:

Las sorpresas: sin contar a los bahienses, otros dos conjuntos se ubican arriba de lo que se esperaba. Estos son los casos de Olímpico y, sobre todo, Independiente. Ambos equipos tienen un terceto que está funcionando a la perfección: Byró, Cavaco y Glover en los de La Banda; Moodie, Assie y Marín en el equipo neuquino. Como dice la frase "lo más difícil será mantenerse".

Las confirmaciones: Atenas, Peñarol, Libertad y Quimsa. Cuatro de los planteles más poderosos picaron en punta desde el inicio mismo del torneo. Lo más destacable es la actuación de los santiagueños, que han sufrido las bajas por lesiones de Cajal y Mázzaro, pero que han contado con rendimientos notables de Treise, Míkulas y Maxey.

Las decepciones: aquí se pueden colocar a varios equipos, que arrancaron muy mal pero que tienen tiempo de recuperarse. Ellos son Obras, Regatas y Quilmes, tres conjuntos armados para pelear por las posiciones de vanguardia pero que hasta ahora no han funcionado.

Boca, Sionista y Lanús tienen un andar irregular, ganando de local pero cayendo en sus juegos afuera; mientras que El Nacional, Gimnasia y Ben Hur sufren desde el inicio, tal como se preveía.

Esto recién empieza, el correr de la competencia, los ajustes que hagan los técnicos, las lesiones y los cambios de extranjeros dirán si la tendencia se mantiene o si estos parámetros sólo corresponden al comienzo de una larga temporada.

miércoles, 8 de octubre de 2008

Análisis previo del TNA

Con la victoria de La Unión de Formosa ante Oberá Tenis Club por la zona Norte, el martes dio inicio una nueva temporada del TNA, un torneo muy parejo donde es muy complejo predecir un candidato pero en el que varios clubes invirtieron una buena cantidad de dinero en la búsqueda del ansiado ascenso a la primera categoría liguera.
En la región Norte, justamente La Unión es un equipo armado para pelear bien arriba. De la mano de Gabriel Picatto (técnico campeón con Boca), los formoseños arrancaron la competencia dando muestras de la calidad de su plantel, con un sólido quinteto inicial comandado por jugadores con experiencia en el máximo nivel nacional, como Rafael Costa, Pablo Barrios y Ariel Zago.
Oberá, por su parte, es un recién ascendido que buscará mantener la plaza en su primera incursión en el TNA. Su juego interior es fuerte y una vez que se recupere totalmente Javier Ceci, el perímetro tendrá la "pimienta" que hoy muestra en cuentagotas.
En esta zona también participan otros candidatos a subir de categoría, como Unión de Sunchales y San Martín de Corrientes principalmente, pero también Asociación Italiana y Alma Juniors.

Los sunchalenses continúan armando plantillas competitivas aunque el título les sea esquivo. Este año no es la excepción: Mario Sepúlveda logró el ascenso en las dos últimas temporadas y va por el tercero consecutivo, Gustavo Martín, Fernando Cavagna, Cristian Amicucci y el joven Enzo Ruiz presentan pergaminos ligueros, mientras que Osvaldo Ardúh ha hecho de su defensa una de las más duras de la categoría.
Los de Corrientes, pese a su buen debut en la 07/08, renovaron prácticamente todo el plantel y su único objetivo es el ascenso. Conjugan la veteranía de Mariano Cerutti, Ruperto Herrera, Claudio Chiappero y Alejandro Coronel (todos con pasado en la A) con la juventud de dos promesas, como son Luciano González y Fabián Ramírez Barrios.
Italiana también apunta al TNA 1, por eso mantuvo a dos pilares de la campaña anterior (Derrick Miller y Fernando Small) y le agregó piezas para roles específicos, entre los que se destacan el base Lucas Saúl, el escolta Juan Ángel López y el alero tirador Rodrigo Álvarez.
Alma quiere dejar atrás una temporada agridulce y para esto cambió a casi toda su plantilla. Llegaron hombres con años en la categoría, incluido Emmanuel Cliffton, punto a favor en relación a otros equipos que prueban un extranjero tras otro.
En la previa hay que nombrar a Asociación Española y Echagüe de Paraná como los más débiles en cuanto a cantidad-calidad de jugadores, aunque de ninguna manera hay que descartarlos, sobre todo a los chaqueños.
En la zona Sur hay menos equipos poderosos. Los que aparecen como más compactos son Ciclista juninense y San Martín de Marcos Juárez.

Los de Adrián Capelli se darán un lujo de tener a Byron Wilson (uno de los mejores extranjeros que pasó por la Argentina) en su plantel, conformando un perímetro peligroso junto a Fabián Elías Saad o Alejo Barovero. Si su extranjero responde pelearán bien arriba.
Los cordobeses mantuvieron la base de la gran campaña pasada y reforzaron su zona pintada con Mauro Bulchi y Diego Brezzo. El tiempo dirá si con estos jugadores "pesados" se mantendrá la filosofía de correr y correr.
Un escalón debajo están San Nicolás Belgrano y Central Entrerriano, que buscan volver rápidamente a la A. Para esto cuentan con nacionales de experiencia: el interminable Carlos Colla, Diego Ferrero, Germán Boero, Maximiliano Ríos y el nacionalizado Stanley Easterling por los nicoleños; Maximiliano Riolfo, Sebastián Pardal, Cristian Cadillac, Sebastián Farías y Ricardo Centeno en los dirigidos por el actual subcampeón liguero Fabio Demti. Como en la mayoría de los equipos, sus extranjeros pueden llegar a definir su posición final.
Argentino de Junín, Gimnasia de La Plata y Pedro Echagüe tienen una cualidad común: la mayoría de sus nacionales son muy jóvenes, en tanto que sus foráneos son veteranos. Dependerán de cómo funcione esa combinación y de la defensa que puedan plantear, ya que no cuentan con demasiados atacantes virtuosos.

Por último está Firmat FC, el otro ascendido, que se armó con la clara intención de mantener la categoría y buscar dar la sorpresa.
Así está planteado el panorama en el TNA, un torneo muy apasionante que se vive con mucha intensidad en el interior del país y que tiene a la paridad como su característica principal.

sábado, 4 de octubre de 2008

¿Quiénes serán los destacados de la Liga?

Luego de las predicciones en cuanto a las posiciones de los equipos para esta temporada liguera, llegó el turno de marcar los jugadores a tener en cuenta durante este año.
En lo que a los candidatos al MVP se refiere, en primer lugar hay que poner a Leo Gutiérrez, dada su actuación a lo largo de los últimos años. Sin embargo, en la 08/09 tendrá muchísima competencia en Federico Kammerichs (mi candidato número uno), Gabriel Fernández, Román González y Andrés Pelussi, todos internos con pergaminos. Entre ellos buscarán colarse dos escoltas, como son Julio Mázzaro y Juan Alberto Espil, si se recupera rápidamente de su lesión.

En cuanto a los mejores extranjeros, habrá que tener en cuenta a norteamericanos de probada calidad, como Erron Maxey, Dionisio Gómez, Quincy Wadley, David Jackson, Byron Johnson y Carl Edwards. Junto a estos hay un grupo de foráneos con pasado en el TNA, quienes quieren demostrar que están al nivel de la primera nacional. Allí se pueden ubicar a Brice Assie, Anthony Glover y Djibril Kanté, hombre que debutó en la èlite la temporada pasada pero que llegó a la Argentina para jugar en la segunda categoría. Luego podrá haber sorpresas, con jugadores sumados con el correr del torneo.

En los Juegos Olímpicos los argentinos nos preocupamos por haber jugado con un base y medio, pero este año varios bases juveniles tendrán participación importantes en sus equipos, buscan su despegue definitivo y van en busca del premio revelación: este es el caso de Cristian Cortés, Jonathan Machuca, Fabián Sahdi, Nicolás Aguirre, Ramiro Iglesias, Dragan Capitanich y Nicolás Laprovíttola.
Otro aspecto a tener en cuenta es cómo se adaptan a la categoría jugadores que vienen de participar en el TNA, como Lucas Bianco, Santiago González, Fernando Gutman, Sergio Ravina, Martín Trovellesi, César Chaine, Federico Marín y Julián Olmedo.
Otros buscarán pegar el salto de calidad y consolidarse definitivamente en la èlite: en ese grupo están Leonel Schattmann, Bruno Ingratta, Alejandro Diez, Marcos Mata, Sebastián Vega y Gastón Torre.

Por último hay que destacar que, con la vuelta de Rubén Magnano, la Liga tendrá a técnicos de lujo: el estratega del oro olímpico, Sergio Hernández, Julio Lamas, Oscar Sánchez, Fernando Duró, Gonzalo García y Silvio Santander.
Estos factores no hacen más que ilusionar(nos) a todos los seguidores del básquetbol nacional con vivir la mejor temporada de la década.

viernes, 3 de octubre de 2008

Predicciones para la Temporada 2008/09

Con la aplastante victoria del campeón Libertad ante el renovado Atenas, el miércoles comenzó la temporada 2008/09 de la Liga Nacional, mientras que el resto de los equipos iniciarán su camino este viernes.
Desde el inicio de la competencia y con el armado de cada una de las plantillas se observa a qué apunta cada uno, aunque con el correr del año seguramente irán produciéndose las sorpresas (buenas y malas) y las confirmaciones.
Como se hace cada año en los medios especializados, aquí van las predicciones para la presente temporada:
Seis equipos se perfilan como los principales candidatos al título: Atenas, Peñarol, Libertad, Quimsa, Regatas y Boca (en ese orden) van por el trofeo y no se conforman con menos que una semifinal.
Pese a la derrota en el partido inaugural, los griegos son mis favoritos ya que no participan en ningún torneo internacional, lo que los mantendrá descansados y con la mira fija en el objetivo final. La vuelta de Rubén Magnano y Leo Gutiérrez, la fuerte defensa que mostró en la Copa Argentina, dos extranjeros de calidad y un plantel largo son las bases que sustentan el mote de candidato número uno.
Atrás viene Peñarol, con el técnico de la Selección, la base de la muy buena campaña pasada y la incorporación de dos extranjeros (David Jackson y Byron Johnson) que son garantía, sobre todo en ataque. La única duda pasa por su defensa, punto débil de la mayoría de los titulares.
Libertad ya mostró que va a ser difícil quitarle el anillo por el que batalló durante años. Mantuvo al director de la orquesta así como a sus principales intérpretes, por lo que su defensa seguramente continuará siendo la mejor de la Liga. Perdió a su excelente dupla extranjera, pero los refuerzos nacionales (Gustavo Oroná y Alejandro Zilli) son tan buenos que no necesita de extranjeros desequilibrantes.
Por otro lado, Quimsa tratará de mantenerse bien arriba. Como todos los candidatos renovó con sus principales nacionales y les agregó tres extranjeros que, si se adaptan bien a sus roles, reforzarán un plantel que va en busca de la consolidación.
Los correntinos sumaron a Federico Kammerichs y Sebastián Acosta, mientras que mantuvieron a Alejandro Montecchia, lo que ya alcanza como para aspirar a los puestos de vanguardia. Si no padecen lesiones y mantienen su fuerte localía son de temer. Habrá que ver cuánto extrañarán a Javier Martínez, su mejor jugador la última temporada.
Boca cierra el lote de los favoritos, con un técnico de primer nivel y nacionales probados. La duda pasa por ver cómo vuelven de las lesiones Juan Espil y Carl Edwards, sus cartas goleadoras desde el perímetro.
Un paso más atrás está Obras, que también continúa con la base que los llevó a semifinales en la 2007/08. Sumó recambio en la pintura y tiene talento en casi todas las posiciones, pero Gabriel Cocha, Lázaro Borrel y Ángel Caballero son (muy) veteranos, por lo que Bernardo Murphy deberá rotar a sus jugadores para llegar en buena forma a los playoffs.
Olímpico para mí va a ser la sorpresa y por eso lo ubico como el octavo candidato para llegar a cuartos de final. Apostará sus fichas al ataque, con Mariano Byró y Anthony Glover a la cabeza. Si se hace fuerte de local y consigue un buen pivote extranjero, dará pelea.
Luego viene un grupo que intentará meterse entre los ocho mejores y no sufrir con el descenso. Allí están Lanús, Gimnasia de Comodoro, Estudiantes de Bahía, Quilmes, El Nacional y Sionista.
En los de Álvaro Castiñeira siguen algunos jugadores claves en el ascenso (hay que seguir muy de cerca a Nicolás Laprovíttola, candidato al premio revelación) y se reforzó correctamente, sobre todo en la media cancha. Como todos los equipos que apostaron a los tres extranjeros, dependerán de sus foráneos.
Gimnasia confía en un plantel largo, con jugadores que van por el despegue definitivo; mientras que Estudiantes, pese a conformar su plantilla a último momento, promete dureza en defensa y goleo en todas las posiciones, a la espera de juntar dinero para el tercer extranjero.
Muchos podrán objetar que ponga a Quilmes tan abajo, pese a que se reforzó con nacionales que ya han pasado en la institución, como Pablo Gil y Pedro Calderón. Sin embargo, su poco relevo en la base, el cambio total en el plantel, el debut en el banco de Esteban De la Fuente y la duda que generan los foráneos no me permiten ubicarlos más arriba.
El Nacional y Sionista dependerán demasiado de sus titulares, ya que sus planteles son muy cortos. La actuación de los extranjeros será fundamental para no sufrir con el fantasma del descenso.
Independiente de Neuquén y Ben Hur son los máximos candidatos al descenso, con un presupuesto muy bajo. Quizás los patagónicos aventajan a los rafaelinos por el hecho de tener fque ya saben lo que es jugar la cada vez más complicada Liga Nacional.
Estas no son más que conjeturas previas; la verdad se revelará con el paso del tiempo porque como reza el dicho popular: "en la cancha se ven los pingos".

miércoles, 10 de septiembre de 2008

Los equipos del TNA en la Copa Argentina

A partir de este blog y también debido a mi participación en el programa radial "Universidad Deportiva", conseguí acreditarme para la Copa Argentina y para el resto de la temporada liguera, por lo que intentaré hacer un seguimiento de la participación de Gimnasia y Esgrima La Plata en el TNA así como también trataré de hacerme un "tiempito" para cubrir algún partido de Obras o Boca en la máxima categoría.
Obviamente este no es un blog partidario, pero como decía Tolstoi "pinta tu aldea y pintarás el mundo". Con esto quiero decir que se partirá del club local, el que uno tiene a mano y conoce en profundidad para luego analizar, como ya se viene haciendo, el panorama basquetbolístico nacional e internacional.
Una vez aclarada esta cuestión, vamos al juego en sí. Por la quinta fecha de la Copa Argentina, el Lobo platense recibió a Central Entrerriano y prácticamente desde el comienzo se vislumbraron dos estilos diferentes: Gimnasia es un equipo (muy) joven, factor fundamental para bien y para mal. Positivo a la hora de defender los 40 minutos a pleno y de intentar correr el contragolpe; negativo en cuanto al desorden en las ofensivas estacionadas, hecho que podría corregirse con la vuelta de Mariano Pizzo, quien volverá a las canchas en el inicio de la temporada del TNA y será clave para las aspiraciones del Lobo.
Los de Gualeguaychú, por su parte, demostraron que basan su juego en tres jugadores de gran nivel para la categoría, como son Cristian Cadillac, Sebastián Farías y Sebastián Pardal. Mientras esperan la llegada de Kwan Johnson, los dirigidos por Demti lograron su primer triunfo en el torneo y buscan ponerse en forma para volver rápidamente a primera.
En esta Copa que cruza a equipos de la Liga con los del TNA y donde sólo pasa uno por zona, las posibilidades de clasificación de los de la segunda categoría son ínfimas, es más, sólo dos de ellos cuentan con chances de hacerlo. Ellos son San Martín de Marcos Juárez y San Martín de Corrientes, revelaciones de la última temporada, que este año se reforzaron muy bien y van por el ansiado ascenso. Ambos están mostrando sus credenciales desde el comienzo mismo de la actividad basquetbolística y confirman las predicciones previas, que los ponen como candidatos junto a Unión de Sunchales, La Unión de Formosa y los equipos juninenses.

viernes, 5 de septiembre de 2008

Hakeem al Salón de la Fama

En febrero de 1988 en mi ciudad natal, Punta Alta, se pudo ver por primera vez un All Star Game de la NBA (el de la foto). Ese juego fue y será recordado por el duelo de volcadas entre Michael Jordan y Dominique Wilkins, y tuvo a participantes ilustres como Magic Johnson, Larry Bird, Moses Malone y Kareem Abdul Jabbar, entre otros. Sin embargo, para mi fue especial porque conocí a un jugador que me deslumbró por sus elegantes movimientos de pie y su capacidad intimidatoria: este hombre no era otro que Hakeem Olajuwon, de los Houston Rockets.
Desde ese momento, el nigeriano se convirtió en mi jugador favorito de la NBA y escribí sobre su actuación en ese partido mi primer artículo periodístico, con 1o años de edad. Esa nota se la mostré al periodista bahiense Rubén Coleffi, quien me dio palabras de alientos que fueron el puntapie inicial para que me decidiera a ser un comunicador.
Cuando Jordan se retiró por una temporada y media, permitiendo que los Rockets salieran campeones en los años '94 y '95, yo le decía a todo el mundo que era hincha de Houston desde chico, pero nadie me creía. Igual, poco me importaba. Estaba contento porque mi ídolo de la infancia ganaba el anillo.
Junto a Olajuwon, esta noche ingresarán al Salón de la Fama otros merecedores de tamaña distinción, como Patrick Ewing y Pat Riley, pero la idea de hoy es homenajear al fenómeno nigeriano, máximo taponador de la historia de la NBA y, lo que es más importante, el ídolo de la infancia que me marcó el camino vocacional.

Para quienes nunca lo vieron en acción, les dejo este link:
http://broadband.nba.com/cc/playa.php?content=video&url=http://boss.streamos.com/wmedia/nba/nbacom/top10s_specialties/top10_olajuwon_careerplays.asx&video=blank

miércoles, 27 de agosto de 2008

Lo que dejaron los Juegos...

Mal que nos pese, finalizaron estos inolvidables Juegos Olímpicos y al margen de la consagración de Estados Unidos, quedó tela para cortar. Aquí mis 10 conclusiones:
  1. Pese a lo parejo de la final, la performance del campeón olímpico fue muy buena: ganaron gracias a su defensa ante Argentina, apelando a su ataque letal contra España y tuvieron tantas variantes que a los rivales se les tornó imposible vencerlos, aún planteándole una dura batalla. Sobresalieron Wade, Lebron y Kobe Bryant pero creo que si el técnico le daba más tiempo en la pista al indetenible Dwight Howard podrían haber ganado por diferencias más holgadas.
  2. España confirmó que está un paso arriba de todos en el mundo FIBA. Al no haber tres segundos defensivos como en la NBA, Pau Gasol cumple una función de último hombre que anula cualquier posibilidad de tiro cómodo en la zona pintada. Su rotación es muy larga y el crecimiento de Rudy Fernández, Marc Gasol y, sobre todo, Ricky Rubio muestra que este conjunto tiene futuro.
  3. Si había que dar una medalla al coraje y el corazón, esta sería para Argentina sin lugar a dudas. Con más problemas que nunca, el representativo nacional terminó en el lugar que le correspondía, el tercero, sólo por debajo de las dos mejores selecciones del mundo en la actualidad. Ginóbili, Scola, Nocioni, Delfino y Prigioni jugaron un torneo para el recuerdo.
  4. Uno de los puntos por los cuales estos Juegos fueron únicos es porque quizás fue la última posibilidad de ver juntas a figuras de la clase de Manu, Fabricio Oberto, Pau Gasol, Dirk Nowitzki, Jason Kidd y Carlos Jiménez, entre otros, quienes seguramente estarán fuera de los próximos compromisos de sus selecciones.
  5. Fue un gusto ver jugar con total desfachatez a jóvenes como el español Ricky Rubio (un crack), el australiano Pat Mills y el iraní Hamed Ehadadi (la sorpresa), futuras estrellas del básquetbol mundial.
  6. Quedó demostrado que Estados Unidos y España están por encima de todos, luego viene Argentina, más atrás Lituania y Grecia, y de allí para abajo otras selecciones europeas, Australia y China.
  7. Qué placer dio el observar en acción a bases de la calidad de Jasikevicius, Prigioni, Rubio, Paul y Holden. Gracias a ellos, sus compañeros tuvieron siempre un tiro cómodo.
  8. Cómo salió campeón Estados Unidos yo le hubiera dado el MVP a Dwayne Wade, quien con su talento solucionó los problemas norteamericanos ante las defensas zonales. Sin embargo, creo que Pau Gasol y Manu (hasta que se lesionó) fueron los jugadores más determinantes para que sus equipos lleguen a instancias decisivas.
  9. Mi quinteto ideal de Beijing es Ricky Rubio, Dwayne Wade, si Ginóbili seguía este puesto quizás lo ocuparía él, LeBron James, Luis Scola y Pau Gasol.
  10. Manu no puede despedirse de la Selección de esta manera. Ídolo, te queremos en Turquía 2010 para que termines tu carrera albiceleste con todos los honores.

domingo, 24 de agosto de 2008

¡¡¡Gracias Totales!!!

¡Cuánta emoción! ¡Qué triunfazo! La Selección Nacional dio una clase de básquet, coraje y juego de equipo para lograr una inolvidable medalla de bronce que se festejó como el oro de Atenas.
¡Cuánta emoción produce ver a Chapu Nocioni en una pierna jugando 36 minutos como si fuera una cuestión de vida o muerte!
¡Cuánta emoción fue ver la consagración definitiva de Carlos Delfino!
¡Cuánta emoción que sentimos con cada acción de Pablo Prigioni, que nos hizo dar cuenta que la base estaba en manos de un fenómeno!
¡Cuánta emoción verlo a Manu Ginóbili vivir el juego con una intensidad tremenda y recibir de su sucesor la pelota del partido!
¡Cuánta emoción provocaron las tapas de Fabricio Oberto, nuestro valuarte defensivo!
¡Cuánta emoción que nos dio al ver a Luis Scola jugar el torneo como para estar en el quinteto ideal!
¡Cuánta emoción nos da confirmar que Paolo Quinteros es un jugador de primer nivel internacional!
¡Cuánta emoción que sentimos los amantes de la Liga Nacional al ver a Leo Gutiérrez, el símbolo de nuestra competencia, romperla en la final!
¡Cuánta emoción tenemos los puntaltenses al tener a nuestro hijo adoptivo, Román González, jugando un partido definitivo!
¡Cuánta emoción para Fede Kammerichs, Antonio Porta y Juan Gutiérrez, integrantes de un plantel que quedará en la memoria de todos!
¡Cuánta emoción ver a Sergio Hernández cerrarle la boca a todos sus detractores, con una dirección técnica de lujo!
¡Cuánta emoción al estar entre los tres mejores del mundo!
Por todo esto, a la Generación Dorada sólo queda decirle ¡¡¡Gracias Totales!!!


miércoles, 20 de agosto de 2008

Ya pasó lo difícil, lo que viene es un paseo, je

En un partido infartante, en el que se sufrió como si se estuviera dentro del campo, la Selección le ganó a Grecia y volvió a meterse en una semifinal, como ocurre en cada torneo en el que participa este equipo desde 2001 hasta el día de hoy.

Cómo jugó Delfino, qué clase la de Ginóbili, cómo nos tapó la boca Prigioni, cuánta entrega en Nocioni, cómo Scola se las rebusca siempre: estas frases se están escuchando en cada rincón de la Argentina y generan el orgullo de todos, que nos vemos representados por jugadores únicos, talentosos sin dudas, pero que cada vez que juegan con la celeste y blanca aportan un no-se-qué que los hace inigualables.

Es difícil realizar un análisis ante tamaña emoción. La Generación Dorada volvió a estar a la altura de las circunstancias y ahora va por Estados Unidos, un rival que parece imposible de vencer, aunque a este grupo de jugadores jamás se les puede apostar en contra.

Mensajes de texto durante y postpartido:
  • Llegamos al límite. Chapu emociona como nunca.
  • Todavía estoy temblando de los nervios.
  • Casi me cago encima.
  • ¿Sufriste mucho?
  • El chapu me emociona.
  • ¡Vamos Delfino! Qué categoría.

martes, 19 de agosto de 2008

¿Cómo juega el próximo rival argentino?

Desde el Mundial 2006 hasta la actualidad hemos tenido la suerte de poder ver a la Selección de Grecia en reiteradas oportunidades. Su victoria en la semifinal de Japón ante Estados Unidos (que tengo grabado como el "juego perfecto") fue su momento cumbre y desde hace unos años el equipo dirigido por el genial Panagiotis Yannakis forma parte de una especie de Top 4, junto a nuestro país, España y EE. UU.

Su punto fuerte pasa por la extraordinaria mediacancha que forman Papaloukas, Diamantidis y Spanoulis, jugadores muy completos en ambos lados de la cancha, que priorizan el juego de conjunto por sobre la capacidad individual. Ellos tres son quienes más tienen el balón en la mano y junto a Fotsis (un falso 4 con buena mano) y Bouroussis (un obrero de 2,11) forman un quinteto de primer nivel.

El trío perimetral, Zisis y Vassilopoulos (que jugó el Mundial Sub 22 en Argentina y cometió la falta al lituano Seibutis sin tiempo en el reloj) son además los encargados de una defensa asfixiante en la mediacancha, con presión total sobre el base. En este sentido, será vital que tanto Ginóbili como Delfino ayuden a Prigioni para evitar que el base del TAU se desgaste.

Si bien en el Mundial los griegos se caracterizaron por una rotación larga, la renovación del plantel la ha acortado muchísimo, al punto de utilizar sólo 7/8 jugadores, es decir, igual que Argentina.

Su juego solidario y de constantes pases para buscar al hombre libre, así como también la defensa como arma de ataque hermanan el juego griego con el de la Generación Dorada. El punto que tienen a favor los de Hernández es el talento de individualidades como Ginóbili, Scola y Nocioni, superiores a la mayoría de los rivales del miércoles.

Hernández y Scola pronosticaron un final cerrado. Yo creo que Argentina está "medio pasito" arriba. En unas pocas horas se revelará la verdad...

lunes, 18 de agosto de 2008

Argentina pasó a Rusia y va por Grecia

En el partido que cerró la fase de grupos de los Juegos Olímpicos, la Selección Argentina venció a Rusia por 91 a 79 y el miércoles a las 11.15 enfrentará a Grecia por los cuartos de final.

El juego de hoy, pese a no tener valor por los "puntos", sirvió para ratificar el gran momento por el que están pasando Luis Scola (37 puntos y 8 rebotes), Pablo Prigioni (10 asistencias, récord para un argentino en Juegos Olímpicos), Andrés Nocioni (19 tantos y 9 recobres) y, por supuesto, Emanuel Ginóbili. Y además pudo descansar Fabricio Oberto, aunque preocupa la lesión que sufrió Carlos Delfino en el tercer parcial.

Este partido no hizo más que demostrar que la Selección está en pleno crecimiento, que llega de la mejor manera al choque con los griegos y que, cualquiera sea el resultado del miércoles, formamos parte de la èlite basquetbolística mundial de una forma que a los más chicos les puede parecer natural, pero que a los de 30 o más nos parece un sueño del que no queremos despertar.

Ojalá que este sueño hecho realidad continúe hasta el domingo y tenga su coronación con la medalla (cualquiera sea su color) colgada del cuello de los argentinos.

sábado, 16 de agosto de 2008

Irán, sólo un trámite

La Selección Nacional venció cómodamente a Irán y se aseguró el segundo puesto en el Grupo A, lo que seguramente llevará a un enfrentamiento frente a Grecia en cuartos de final. Esto quiere decir que se logró el objetivo primero de evitar a España y Estados Unidos en el primer cruce, aspecto fundamental para ir en busca de una medalla.
Sin embargo, la sensación que me quedó tras la jornada de hoy es que aquella derrota inicial ante Lituania nos obliga a un hipotético choque contra los norteamericanos en semifinales y, de acuerdo a lo que se vio hasta ahora, una victoria sería casi imposible. Como sabe cualquier persona que conoce este deporte, en el básquet la lógica prevalece en la mayoría de los casos, por lo que hoy tendríamos que aspirar a obtener el bronce, aunque nadie puede privarnos de ilusionarnos con el oro.
Asimismo, queda claro que Argentina hubiera jugado otro partido si enfrentaba a Lituania en la tercera o cuarta fecha. El haber jugado contra los caucásicos en la apertura fue una desgracia del fixture que nos puede costar caro.
Con respecto a la Selección en sí, sólo tengo dos acotaciones:
1. Qué suerte que tenemos de ser contemporáneos de Ginóbili. Es un fenómeno al que podemos disfrutar en vivo y en directo, del que nos preguntarán nuestros hijos y nietos; y además nadie nos podrá decir esa frase tan común como es "pero en esa época había otro que jugaba mejor aunque no era tan conocido". No señores, Manu es el basquetbolista argentino (¿y latinoamericano?) más grande de todos los tiempos.
2. El otro día hablábamos con amigos acerca de a qué jugador de la Selección elegiríamos en un picadito si perdemos en el "pan y queso" y nuestro rival selecciona en primer lugar a Ginóbili. La respuesta fue unánime: Luis Scola, otro jugador espectacular, talentoso y carismático que no es el número uno sólo porque tuvo la ¿desgracia? / ¿suerte? de convivir con Manu.
Es verdad que todavía resta jugar con Rusia y que después se puede llegar a perder ante Grecia, por eso prefiero hablar ahora y no con el diario del lunes: a esta camada de jugadores les digo GRACIAS POR TANTAS ALEGRÍAS.

jueves, 14 de agosto de 2008

La Selección aplastó a Croacia

Luego del cómodo triunfo ante Australia, la Selección Nacional ratificó su mejoría con una aplastante victoria frente a Croacia, donde mostró un crecimiento en su rendimiento, basado en una defensa casi perfecta y una concentración total a lo largo de los 40 minutos, algo que no se había podido lograr en la gira previa.
Todo el equipo jugó en un alto nivel, aunque hubo performances individuales para remarcar, como las de Nocioni y Prigioni, quienes no habían comenzado los Juegos de la mejor manera (sobre todo el alero santafesino) pero que hoy se destacaron en ambos costados de la cancha.
La cómoda diferencia sirvió para darle cierto descanso a los titulares y también para tener ventaja en caso de un hipotético empate con los dirigidos por Repesa.
Con el nivel en pleno ascenso, se vienen Irán y Rusia, rivales a los que se les deberá ganar para asegurar el segundo lugar del grupo, o incluso el primero, si es que Croacia vence a Lituania el próximo sábado.
La Selección parece haber dejado las dudas atrás: a Hernández se lo ve más confiado (si se lo responsabiliza cuando se pierde, también hay que hacerlo cuando se gana) y la ilusión que volvió a encenderse el martes, hoy brilla más que nunca.

martes, 12 de agosto de 2008

Apareció el campeón

Por fin se vio al equipo argentino que todos queremos. Agresivo defensivamente desde el primer minuto, certero en el ataque merced a los continuos pases y con el corazón de siempre. Así. se logró una cómoda victoria frente a Australia y se despejaron las dudas acerca de cómo estaría el ánimo de los jugadores luego de la agónica derrota ante Lituania.
El primer cuarto fue de ensueño: Prigioni demostrando por qué es un base top de Europa, Ginóbili haciendo lo que sea necesario, Scola anotando en la pintura y Oberto anulando a Bogut. A partir de la diferencia lograda en ese momento, Argentina mantuvo la concentración, nunca se relajó e impidió que su rival se le acerque.
La defensa argentina ha vuelto a ser la de los tiempos dorados, al punto de que hoy se ganó la lucha rebotera ante los gigantes oceánicos. Allí está una de las claves para volver a creer en que una medalla es posible. Otra clave es Ginóbili: aunque no deberíamos sorprendernos (dada su gloriosa trayectoria) siempre tiene algo más para ofrecer. En el segundo tiempo fue el verdadero base, tomó siempre la mejor decisión y terminó como líder tanto en puntos como en asistencias.
Ahora se viene Croacia, que llega entonado tras vencer a Rusia. Su fuerte está en la media cancha y en los altos porcentajes que están teniendo sus perimetrales. Si Argentina logra bajar la efectividad de tres del rival, como lo hizo ante Australia, las chances de un triunfo aumentarán significativamente.

domingo, 10 de agosto de 2008

Debut con derrota

Ocurrió lo peor que podía pasar. El comienzo de la defensa del oro olímpico terminó con una derrota dolorosa, de esas que dejan marcas y de las cuales es muy difícil recuperarse. El triple lituano a dos segundos del final me hizo acordar al doble de Manu contra Serbia en Atenas 2004. Ojalá que nuestro final sea distinto al que tuvieron los balcánicos hace cuatro años.
El desarrollo del encuentro mostró los mismos defectos y virtudes que la gira previa: por un lado, poca rotación, muchas pérdidas, titulares cargados de faltas, dudas en la base y ataque desordenado; por el otro, una fuerza de voluntad increíble y talento individual para suplir las fallas colectivas. Si comparamos, en el balance siguen prevaleciendo los errores.
Sin embargo, no hay dudas de que este era el partido más difícil del grupo y el "perdible", por decirlo de alguna manera. Ahora no queda otra que ganar los cuatro partidos restantes.

Pude ver otros partidos y confirmar que España y Estados Unidos están un par de escalones arriba del resto. La defensa de los ibéricos ante Grecia fue para grabarla y aprender; mientras que los norteamericanos, aún con dudas al comienzo, se imponen por calidad individual. El choque entre ellos tiene que ser un espectáculo de excelencia.

viernes, 8 de agosto de 2008

Manu, me volviste a emocionar

¡Cuánta emoción ver a Manu como abanderado! Debo admitir que se me piantó un lagrimón. Fue algo único e inolvidable.
Tres cuestiones que me quedaron de la Ceremonia Inaugural:
1. Me alegré muchísimo al ver tantos basquetbolistas encabezando distintas delegaciones. Yao Ming en China (por segundo Juego consecutivo), Dirk Nowitzki en Alemania, Andrei Kirilenko en Rusia y Sarunas Jasikevicius en Lituania (sucediendo a otro basquetbolista, Saulius Stombergas). El básquet está en un momento soñado.
2. Es admirable el marketing que ha hecho la NBA en todo el mundo. La multitud se volvía loca cada vez que una estrella aparecía en la pantalla. En las carreras de marketing ya se comenzó a tomar a la NBA como ejemplo.
3. La ceremonia fue un lujo y el cierre un regalo para la vista. Y dicen que son aburridas...

miércoles, 6 de agosto de 2008

Los rivales argentinos

Cada vez estamos más cerca de los Juegos Olímpicos, por lo que es un buen momento para analizar a los rivales que la Selección Nacional tendrá en la primera ronda.

Lituania

El primer rival es, sin dudas, el más difícil. Tiene a tres de los mejores de Europa en sus puestos (Jasikevicius, Siskauskas y Kristof Lavrinovic), gol en todas las posiciones, altura y banco, sobre todo en el perímetro. Como Argentina, carece de recambio en la base. Es "el" contendiente que tendrá el equipo de Hernández en la búsqueda del liderazgo del grupo. Abrir contra ellos es un arma de doble filo: en caso de ganar puede ser un aliciente para lo que viene (como fue la victoria contra Yugoslavia en Atenas) pero una derrota obliga a ganar todo lo que queda para no cruzarse en cuartos contra una potencia.

Australia

En el Diamond Ball demostró ser un equipo peligroso aunque sin carácter para los momentos calientes. Sus tiradores son certeros, los bases son rápidos y su cuarteto interior es de primer nivel. Habrá que ver cómo llega Bogut tras algunas molestias y cómo responde el resto en un torneo tan competitivo como los Juegos Olímpicos. Argentina deberá jugar concentrado los 40 minutos y evitar regalar un tiempo como en la final de Nanjing. De ser así, nuestras chances se acrecientan.

Croacia

Los balcánicos llegaron a Bejing tras el Repechaje Olímpico y seguramente definirán el cuarto puesto del grupo con los australianos. Sus figuras están en el perímetro (Planinic, Tomas, Kus, Ukic) donde tiene variantes, mientras que su juego interior es el punto débil. En un partido "normal", Argentina debería ganarle sin demasiados inconvenientes.

Irán

Es la "Cenicienta" de la primera fase. Sin embargo, en el Diamond Ball demostró que no hay que subestimarlos. Tienen una torre como Hamed Ehadadi y dos perimetrales goleadores (Samad Bahrami y Javad Davari) pero no mucho más. El resto del equipo carece de talento y aparece como el rival más accesible.

Rusia
El campeón europeo es un gran equipo, aunque creo que está un escalón abajo de Lituania. El dúo Holden-Kirilenko es de temer pero llegan mermados por la lesión de Khryapa, que le impidió jugar los amistosos previos. Tienen en David Blatt a un estratega de la dirección técnica y a un plantel disciplinado pero su rotación es muy corta, lo que creo que los pone en una situación de desventaja frente a argentinos y lituanos.

En definitiva, creo que de no mediar sorpresas Argentina definirá el primer lugar del grupo con Lituania, aspecto que será fundamental debido al poderío del otro grupo, que hará complicadísimo cualquier choque de cuartos de final.

viernes, 1 de agosto de 2008

Un triunfo que no tapa los errores

Argentina venció a Australia en la final del Diamond Ball y se consagró campeón del torneo. Sin embargo, pese a dejar una buena imagen en el segundo tiempo, el conjunto nacional continúa mostrando alarmantes fallas colectivas, sobre todo en el aspecto defensivo (no nos pueden tirar triples tan cómodos).
Otra preocupación que dejó el equipo de Hernández es la rotación cada vez menor de jugadores: los cinco titulares y Delfino fueron los únicos que jugaron más de 20 minutos, mientras que el resto de los que ingresaron lo hicieron por menos de 10 minutos. Esto puede ser útil en un partido puntual, como fue el de esta mañana, pero en un torneo largo como el olímpico, puede traer consecuencias no deseadas, como lesiones (que esperemos que no ocurran) y falta de ritmo por parte de los suplentes.
Por otro lado, como ante Serbia, el segundo tiempo argentino prendió una luz de esperanza, demostrando un carácter ganador encomiable y la mejoría en el rendimiento de los tres pilares ofensivos (Ginóbili, Nocioni y Scola). Pero esto no puede tapar el hecho de que una desventaja de 19 puntos será muy difícil, sino imposible, de levantar ante las principales potencias.
Quedan 9 días para corregir las fallas, ponerse a punto basquetbolísticamente e involucrar a los reservas. Ojalá que alcancen...

Generación Dorada en El Gráfico

El blog ya salió en el diario deportivo Olé y ahora fue mencionado por el periodista Federico Noguera, de la tradicional revista El Gráfico, en una nota sobre los blogs deportivos. Muchísimas gracias, estas son las cosas que dan la fuerza que se necesita para continuar en esta tarea.

sábado, 26 de julio de 2008

Nos volvieron a pasar por arriba

Las derrotas de la Selección en el triangular de Ourense ante Lituania y España encienden la señal de alarma, a menos de dos semanas para los Juegos Olímpicos. Es verdad que en preparacion anteriores también se perdió y luego se mejoró el rendimiento cuando se jugaba "por los puntos". Sin embargo, no hay que pasar por alto que el equipo de Hernández tuvo pobres actuaciones en varios aspectos del juego.
La poca capacidad rebotera, la estrepitosa cantidad de pérdidas, el nulo recambio en la base, el ataque desordenado, la floja defensa, la falta de ritmo de algunos jugadores, la gran cantidad de faltas técnicas y fouls antideportivos, y el poco aporte ofensivo del juego interior son demasiadas deudas que la Selección debe saldar cuanto antes, si se quiere volver a pelear por una medalla.
Todavía queda tiempo para mejorar, pero los márgenes de error se achican cada vez más. Hernández debe tomar las riendas del equipo porque, hoy por hoy, se ve a los jugadores muy descontrolados.
Lo positivo de estos encuentros fue la ratificación de Quinteros como un jugador apto para el nivel internacional, la mejoría de Delfino en lo que a puntería se refiere y el mejoramiento (leve, pero mejoramiento al fin) de la defensa con la presencia de Oberto.
Pareciera que la recuperación de Ginóbili va a ser clave, mucho más de lo que fue en torneos anteriores.
Con vistas al 10 de agosto, habrá que redoblar el trabajo y replantearse el rumbo que está tomando la Selección. Queda (poco) tiempo, pero también hay mucho, muchísimo, por mejorar...

martes, 22 de julio de 2008

10 conclusiones de la derrota ante España


1. Ginóbili volvió mucho mejor de lo esperado y, aunque todavía le falta, le da al equipo el toque de categoría que lo hace "distinto".
2. No quiero sonar irrespetuoso, pero en determinadas oportunidades a Delfino le falta conocimiento de juego. Hace sus puntos porque es un talentoso pero se descontrola con facilidad.
3. La defensa debe mejorar. A nivel internacional no se pueden permitir 90 puntos, aún si el rival es el campeón mundial.
4. Se necesita con urgencia a Oberto para emparejar la lucha rebotera (España nos superó con holgura) y apuntalar la defensa en el juego interno.
5. Nocioni tiene un corazón cada día más grande. Con jugadores como él, siempre se puede aspirar a pelear cosas importantes.
6. Hay que rezar para que no le pase nada a Prigioni porque cuando no está en el parquet el funcionamiento se resiente.
7. Quinteros y González siguen demostrando que se merecen estar donde están.
8. España tiene una rotación más larga que la nuestra, pero nosotros los superamos en garra y coraje.
9. Si se tienen en cuenta los atenuantes que tuvo el partido, creo que esta noche Hernández va a dormir más tranquilo que García Reneses.
10. Quiero ganarles ya a los españoles, no soporto más que nos tengan de hijos.

domingo, 20 de julio de 2008

Grecia, Croacia y Alemania a los Juegos

Finalizó el Preolímpico de Atenas y la clasificación a Beijing fue para Grecia, Alemania y Croacia, equipo que enfrentará a nuestro seleccionado en el grupo A de los Juegos Olímpicos. Los tres conjuntos se destacaron notablemente por sobre el resto y llegan a China con el rodaje necesario para buscar una medalla.
Los croatas aparecen como la plantilla más accesible de las tres pero esta situación se traduce en un durísimo cruce de cuartos de final, teniendo a españoles, estadounidenses, griegos, alemanes y chinos como posibles rivales. Con este panorama, Argentina deberá redoblar esfuerzos en la primera rueda y buscará finalizar dicha fase lo más arriba posible.
Croacia mostró un buen juego de conjunto, sin figuras rutilantes pero con solidaridad colectiva. Su rotación en el juego interior es muy larga y eficiente, aunque sus goleadores provienen del perímetro. La mayoría de sus jugadores se destaca en la ACB y vuelven a las Olimpíadas tras 12 años de ausencia.
Conclusión: a diferencia del Mundial de Japón, no habrá partidos fáciles y cualquier distracción o mal día puede ser mortales. Sin embargo, con nuestro equipo al 100 %, las selecciones rivales serán las que deban preocuparse y las que buscarán evitar un enfrentamiento temprano.

lunes, 14 de julio de 2008

Argentina ganó el Súper 4 por demolición

Pasó el Súper 4 con dos aplastantes victorias argentinas frente a México y Uruguay, mientras continúa la recuperación de sus lesionados y a la espera de una pronta definición del caso Delfino.
En estos partidos se vio una amplia superioridad de los dirigidos por Hernández, con Scola como primera opción ofensiva (como en Las Vegas) y Nocioni como fiel escudero. Habrá que ver cómo aplica los sistemas de ataque cuando estén presentes Ginóbili, Delfino, Oberto y Gutiérrez, pero todo indica que se hará mucho hincapie en el juego en parejas entre Prigioni y el hombre de los Houston Rockets.
En lo referido a los jugadores de rol, se evidencia que Román González es una variante valiosa para el aro rival, mientras que Juan Gutiérrez le brinda mayor solidez en el cristal propio, a la vez que Paolo Quinteros consolida su gran momento, con tiros certeros, robos de balón y contrataques letales. Kammerichs jugó de 4 por momentos y su versatilidad amplía el abanico de variantes, mientras que el técnico debe estar con la cabeza puesta en quién será el relevo de Prigioni en la base: a Gianella lo ha utilizado pocos minutos, lo que indicaría que si Porta se recupera en tiempo y forma será el elegido.
La señal de alerta está en saber cuándo podrán jugar los cuatro ausentes en el Luna Park, dos de ellos titulares, quienes necesitan minutos de juego para estar al 100 % el día del debut ante Lituania.
Lo que se vio hasta ahora ilusiona, y mucho, pero sabemos que se necesita del As de Espadas (Ginóbili, obviamente) en su plenitud para aspirar a retener la medalla de oro lograda en Atenas.

lunes, 7 de julio de 2008

Argentina Campeón Sudamericano

Lo escribí hace unas semanas y la Selección lo ratificó en Chile: aunque presentemos un equipos sin las principales figuras, el básquetbol argentino dio un salto de calidad que todavía no conoce su techo.
El plantel conducido por Guillermo Narvarte se tomó revancha de la derrota en la primera fase y venció a Uruguay en la final del Sudamericano de Chile. A diferencia de lo que se observa normalmente en el conjunto albiceleste "Olímpico" (por decirlo de alguna manera) aquí el fuerte no estuvo en la defensa sino en un ataque feroz que tuvo en Paolo Quinteros, Román González y Diego García sus máximos exponentes.
Paolo, quien seguramente será el jugador número 11 de la rotación en China, es un escolta con un poder de gol tremendo, que sería titular en la mayoría de los seleccionados de otros países; Román demostró que le puede anotar puntos a un ex NBA y actual subcampeón europeo como es Estaban Batista; García es un contragolpeador mortífero; Maximiliano Stanic un base ordenado y ofensivo; Juan Gutiérrez, aunque irregular, continúa su crecimiento; los jóvenes suman experiencia; y Andrés Pelussi demostró que tiene que tener lugar en la Preselección Olímpica.
Ellos, con la ayuda del resto, volvieron a dejar bien arriba el prestigio del básquet argentino, aquél que nos tiene en la élite mundial desde hace ocho años. Felicitaciones y que sigan los éxitos...

jueves, 26 de junio de 2008

Feliz cumple Walter

Walter Herrmann ya no forma parte de nuestra selección nacional. Sin embargo, con esa melena rubia y esa fuerza de voluntad a prueba de todo, con el correr del tiempo se convirtió, como me dijo un amigo, en nuestro William Wallace, aquel que va al frente con ese-no-se-qué que lo hace inigualable. Por eso, desde este humilde lugar le queremos desear un feliz cumpleaños y, aunque uno espera con ansias su retorno a la albiceleste, le deseamos lo mejor para su vida.

Como homenaje a Walter, quisiera transcribir una nota que escribí el 11 de abril de 2007 sobre este gladiador:

El viernes 18 de julio de 2003, la selección argentina de básquet jugaba un amistoso en La Plata. Al llegar al estadio nos avisaron que el mismo se suspendió. ¿Los motivos? En un accidente automovilístico ocurrido esa tarde, muerieron la madre, la hermana y la novia de Walter Herrmann, uno de los jugadores estrella de la selección, quien, tras ser elegido mejor jugador de la liga española, ese mismo día había firmado contrato con uno de los clubes españoles más importantes. Golpe durísimo para cualquier persona, pero Walter siguió adelante y continuó con su carrera.

Al año siguiente, Walter volvió al seleccionado. El 18 de julio de 2004, día en que se cumplía un año del fallecimiento de tres de sus seres más queridos, Argentina venció a Brasil y se consagró campeón sudamericano de básquet. Ese día, Walter jugó el partido de su vida e hizo 33 puntos. Pero otra noticia lo golpeaba. Ante tanto vendaval emocional, ese noche falleció su padre. El mismo día que su mujer y su hija, sólo que un año después. Pero Walter siguió adelante.

Fue miembro del equipo olímpico argentino que ganó en Atenas la medalla de oro. Figura en los partidos de cuartos de final y semifinal, ante Grecia y Estados Unidos respectivamente, el técnico no lo puso ni siquiera un minuto en la final ante Italia con el argumento de que notó desgano en la entrada en calor y esa actitud no era digna de un profesional(¿?). Increíble pero real. Pero Walter siguió adelante.

En 2005 se coronó campeón de la Copa del Rey, en 2006 ganó la liga española, lo que le valió el ansiado arribo a la NBA.

En el pasado mes de marzo, Walter fue elegido como el jugador novato (de primer año) del mes, premio que ni siquiera obtuvo el inigualable Manu Ginóbili, demostrando ser un gladiador como ya no quedan.

Walter, es un ejemplo de perseverancia y fuerza increíble. No se me ocurre otra conclusión ante tamaña demostración de fortaleza...

miércoles, 18 de junio de 2008

Boston Celtics campeón de la NBA

Con una paliza memorable sobre Los Angeles Lakers, el mítico equipo de Boston Celtics se consagró campeón de la NBA a partir de una defensa excepcional, tres estrellas que brillaron a lo largo de toda la temporada y el acompañamiento de jugadores de reparto que demostraron personalidad en los momentos críticos.
Como dice una frase cada vez más aplicable "el ataque gana partidos, la defensa gana campeonatos". En este punto creo que los títulos logrados por los Spurs en los últimos años dejaron su enseñanza: las estrellas deben esmerarse en defensa y dejar de lado los egos en la búsqueda de objetivos grupales.
Recuerdo una nota realizada a Paul Pierce, Ray Allen y Kevin Garnett en el comienzo de la temporada en la que afirmaban que estaban cansados de ver cómo ellos vendían camisetas pero los anillos los ganaban otros. Aquella vez reflexioné en por qué dichos jugadores habían tardado tanto tiempo (los tres tienen 30 años o más) en darse cuenta de algo tan básico como es que para ser campeón hay que formar un Equipo (con mayúscula).
Hoy podemos ver con claridad la huella que dejó San Antonio en la NBA, por lo que sólo resta saludar a los nuevos campeones y celebrar este cambio de paradigma en la liga de básquet más importante del mundo.

sábado, 14 de junio de 2008

La Selección tiene futuro


Anoche vi el cómodo triunfo de la Selección Argentina que se prepara para el Sudamericano ante Uruguay y la abrumadora diferencia en el tanteador me llevó a la conclusión de que, a diferencia de lo que muchos opinan, hay un gran futuro en nuestro país.
Uno a veces no se da cuenta de la gran calidad de nuestros jugadores, ya sea los que participan de la Liga Nacional y como los que se desempeñan en Europa. Y eso se vio claramente ante el combinado uruguayo.
No hay dudas que Mainoldi no es Oberto, que Paolo no es Manu o que Cequeira no es Prigioni. Quizás en los próximos años no pelearemos una medalla. Sin embargo, estoy seguro que la Selección se mantendrá entre los ocho mejores del mundo por los próximos 7/8 años, basada en una filosofía de juego que se mantiene, una "mística" que parece continuar y el surgimiento de buenos jugadores, que no serán como los Dorados pero que esperan su momento para tratar de mantener el prestigio ganado por el básquet argentino en los últimos siete años.
Alentemos el desarrollo de Gerbaudo, De los Santos, Vega, Mata: el tiempo nos dará la razón...

domingo, 8 de junio de 2008

Rescate olímpico: Unión Soviética, medalla de oro en Seúl '88

Se acercan los Juegos Olímpicos pero la espera se hace cada vez más larga, puesto que ya queremos que nuestra selección salte al parquet. Para curar la ansiedad, la propuesta es recordar algunos momentos olímpicos que dejaron su marca en la historia. Mis Olimpíadas favoritas, sin contar Atenas 2004, son las de Seúl '88, ya que allí la Unión Soviética dejó por primera vez afuera de la final a los Estados Unidos, lo que produjo el armado del glorioso Dream Team para los Juegos de Barcelona.
Los soviéticos llegaron a Corea del Sur golpeados por dos frustraciones consecutivas, como fueron las derrotas en las finales del Mundial '86, ante un juvenil equipo norteamericano, y en el Europeo '87, frente al local Grecia. Para estos Juegos, entonces, la Unión Soviética recurrió al veterano Alexander Gomelsky (técnico en el Oro de MUnich '72), quien tomó una medida que puede considerarse fundamental: dejó fuera de la plantilla al capitán Valdis Valters, un gran jugador pero que generaba problemas al crear "camarillas" entre los jugadores de las distintas naciones que componían la URSS.
Así, los soviéticos se presentaban con dos figuras rutilantes: Sharunas Marchulonis en la media cancha y Arvidas Sabonis bajos los tableros. Detrás de ellos, una camada extraordinaria compuesta por Alexander Volkov (¡qué jugador!), Valeri Tikhonenko, Rimas Kurinaitis, Alexander Belostenny, Tiit Sokk y Valdemaras Khomicius, entre otros.
Tras perder contra Yugoslavia en el juego inicial, Unión Soviética levantó su nivel y llegó a la recordada semifinal frente a un Estados Unidos que contaba con los mejores jugadores universitarios, como David Robinson, Danny Manning, Mitch Richmond y Dan Majerle. En ese partido inolvidable, la defensa planteada por Gomelsky hizo estragos y desnudó la principal falencia de los jóvenes norteamericanos: la falta de un tirador confiable, hecho que se potenció con la ausencia de Hersey Hawkins por lesión.
Los europeos dominaron el partido desde su comienzo, con Sabonis en una posición defensiva similar a la que hoy ocupa Pau Gasol en la selección española: firme en el centro de la llave, modificando los tiros de sus rivales. Marchulonis y, sobre todo, Kurtinaitis, machacaron la ilusión yanqui con sus triples y de esta manera se llegó a la definición contra Yugoslavia en busca de revancha.
En el partido por el oro, los de Gomelsky corrigieron los errores cometidos en el partido de la fase de grupos y vencieron a los yugoslavos con una autoridad pasmosa. Los balcánicos, encabezados por Drazen Petrovic, carecieron del carácter necesario para afrontar una batalla (no me gusta usar términos bélicos en el deporte, pero los enfrentamientos entre soviéticos y yugoslavos eran verdaderas guerras). Quizás se debió a que el plantel estaba integrado por jóvenes talentosos de la talla de Toni Kukoc, Vlade Divac, Zarko Paspalj, Dino Radja y Stojan Vrankovic, a quienes les faltaba un "toque de horno", y que demostraron su categoría y madurez en el Mundial de Argentina.
Era el momento de la Unión Soviética y aprovecharon su chance. Luego nada sería igual: los lituanos se negaron a participar del Mundial de nuestro país, Estados Unidos armó el Dream y al poco tiempo tanto la URSS como Yugoslavia se dividieron. Todos estos condimentos hacen de los Juegos de Seúl un mojón en la historia del básquet, el más importante de los últimos 20 años junto a las victorias de Argentina ante Estados Unidos en el Mundial de Indianápolis y en las Olimpíadas de Atenas.
PD1: A los fanáticos les recomiendo que visiten la página http://www.basketotal.es/, donde podrán descargar la semi y la final de Seúl, o bien que las bajen con el Emule, Ares o cualquier otro programa. En ese sitio encontrarán un buen número de partidos inolvidables.
PD2: Como se afirmó anteriormente, los partidos entre yugoslavos y soviéticos eran batallas. Sin embargo, cuando un jugador caía el rival no dudaba en levantarlo. No puedo entender esa pavada de no ayudar a pararse a un integrante del equipo contrario.

miércoles, 4 de junio de 2008

Pablo Prigioni campeón de la ACB



Tras varias finales perdidas y frustraciones tanto en la ACB como en la Euroliga, Pablo Prigioni se sacó la mufa y se consagró campeón de la liga española con el TAU Cerámica luego de vencer al Barcelona de Pepe Sánchez.

De esta forma, el base llega de la mejor manera a los Juegos Olímpicos, donde buscará conducir a la Argentina a la retención (qué palabra polémica) de la medalla de oro obtenida en Atenas 2004. Esta es una buena noticia al márgen del título en sí porque Prigioni será el principal distribuidor de juego de la Selección, tras la renuncia de su vencido en la definición de la ACB.

Con Antonio Porta recuperándose de una lesión, Sánchez afuera por voluntad propia, Alejandro Montecchia alejado del seleccionado desde hace 4 años, seguramente Prigioni y Nicolás Gianella tendrán la responsabilidad de repartir la pelota entre las estrellas argentinas. Pablo seguramente será el armador titular y buscará repetir en China la consagratoria performance que tuvo en el Preolímpico de Las Vegas.

Pese a que no será lo mismo sin Sánchez, porque como me dijeron una vez "la Selección con Pepe juega a otra cosa", no hay dudas de que con Prigioni en este nivel La Base Está...

viernes, 30 de mayo de 2008

¿El fin de una era?


San Antonio Spurs acaba de quedar eliminado en la final de la Conferencia del Oeste por Los Angeles Lakers y si bien puede parecer apresurado hablar del final de una era cuando los texanos se vienen coronando en los años impares, la realidad marca que el equipo debe renovarse porque de otra forma le será muy difícil volver a levantar el trofeo de campeón.
En esta serie, como nunca antes, se notó el paso de los años de sus principales figuras y el cansancio los llevó a perder partidos que antes no se les escapaban, como el primero y el quinto contra los Lakers.
Ginóbili, Parker, Duncan y Bowen subieron su cantidad de minutos porque Popovich no encontró respuestas en un banco que pide sangre joven a los gritos. El puesto en el que se necesita mayor recambio es en la base, ya que en los playoffs el técnico no confió ni en Vaughn ni en Stoudamire. También se necesitan variantes entre los aleros, debido a que tanto a Finley como a Barry les queda poca cuerda y eso se notó de sobremanera en esta serie, en la que Manu jugó muy por debajo de su nivel. En el juego interior también falta banco y habrá que ver si se deciden a fichar al brasileño Tiago Splitter, elegido en el pasado draft, o si van dar vueltas como lo hicieron con Scola.
Finley, Thomas y Horry serán agentes libres a fin de esta temporada y habrá que ver si se opta por su continuidad o si comienza la renovación necesaria para volver a calzarse el anillo de campeón.

jueves, 22 de mayo de 2008

¡Libertad Campeón!

Libertad de Sunchales se consagró campeón de la Liga Nacional por primera vez en su historia tras barrer en la final a Quimsa de Santiago del Estero por un lapidario 4 a 0. De esta manera, los dirigidos por Julio Lamas alcanzan el título luego de liderar la competición desde su mismo inicio.
La principal clave de este título es la extraordinaria defensa que planteó Libertad durante toda la temporada, aunque hay que tener muy en cuenta otro aspecto que destacaron los protagonistas: "Este equipo es una familia". Esto se notó en una ofensiva donde el balón rotó permanentemente hasta encontrar al tirador mejor ubicado y que muy pocas veces cayó en el desorden.
Si hablamos con nombres propios hay que decir que Libertad tuvo en Julio Lamas al mejor técnico de la Liga, en Robert Battle y Laron Profit la mejor dupla extranjera, en Pablo Moldú y Andrés Pelussi los mejores defensores y en Marcos Saglietti al mejor sexto hombre y revelación. Con estas virtudes, era muy difícil que el campeonato se les escapara. "Con Libertad sano, es afano" dije en más de una ocasión y eso se vio con claridad en los playoffs.
Párrafo aparte para Sebastián Ginóbili: luego de una brillante carrera, en su ocaso le puso la frutilla al postre logrando su primer título, el cual tiene más que merecido.
Así terminó una nueva edición de la Liga Nacional, con Libertad campeón por primera vez y con un Quimsa que ratificó en la postemporada las predicciones pre-ligueras.
Luego de una temporada cargadísima de partidos (cada vez juegan más quienes participan en los torneos internacionales), es tiempo de festejos para Libertad. ¡¡¡Felicitaciones campeón!!!

lunes, 12 de mayo de 2008

Alejandro Diez, un juvenil con proyección

En la última encuesta realizada en el blog, se buscó saber cuál era el juvenil argentino con más futuro y el ganador resultó Alejandro Diez, el ala-pivote de Peñarol, con el 30 % de los votos de los lectores.
En segundo lugar, con el 14 %, aparecieron Nicolás Aguirre, base de Quilmes; y Otro. Aquí quizás se votó a jugadores argentinos que juegan en el exterior, pero que no fueron incluidos en la encuesta, como Nicolás de los Santos, Diego Gerbaudo o Matías Nocedal, trío recientemente convocado por Sergio Hernández para el torneo Sudamericano.
En la primera entrevista realizada en el blog, Alejandro Diez (a quien le agradezco el haber accedido a la nota) habló sobre su presente y futuro.
Mucha gente considera que tenés mucho futuro, ¿vos cómo te ves de acá a unos años? ¿Jugando en la Liga, en Europa?
Yo hoy me siento muy cómodo jugando acá en Argentina, teniendo participación e integrando equipos que pelean bien arriba, con aspiraciones muy altas, con torneos internacionales como el caso que viví estos dos últimos años en Peñarol... me encantaráa seguir jugando la Liga... aunque más adelante lo tienta a uno la posibilidad de irse!!! mientras tanto estoy muy bien en Argentina!!!
¿Cuál es el jugador en tu posición que tomás como modelo y por qué?
Me gustan mucho Pelussi y Leo Gutiérrez, creo que en mi posicion hoy por hoy son los mejores de la liga... lo de Gutiérrez es increíble, cómo domina a todos sus defensores, tiene muchos fundamentos, sabe jugar de espalda como tambien lo sabe hacer frente al aro... tiene muy aceitado el tiro de tres puntos... y en la NBA me gustaba Malik Rose (cuando juagaba en San Antonio), era un fenómeno!!!!

¿Cómo calificarías tu temporada y qué vas a hacer el año que viene? ¿Tenés contrato con Peñarol o no sabés todavía dónde vas a jugar?
En lo personal muy contento... el equipo tanto como el entrenador me dieron confianza y me permitió poder ayudar al equipo asi que muy contento!!! Tengo una cláusula de opción con Peñarol, así que en estos días se sabrá qué pasará, si a ellos les interesará que siga en el club o quedaré libre...